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`` Combattons cela ensemble '', exhorte un survivant nigérian du COVID-19


Salihu Umar, trente-cinq ans, a reçu un diagnostic de COVID-19 après son retour d'un voyage de six jours à Londres en mars 2020. Bien qu'asymptomatique, il a été testé positif et a subi un traitement. Après avoir récupéré et rentré avec sa famille dans la capitale nigériane Abuja, le père de trois enfants souligne l'importance de se faire dépister surtout après avoir voyagé dans une zone touchée par le virus. 

«Au départ, je n'ai montré aucun symptôme. Connaissant parfaitement bien les directives pour les personnes qui se sont rendues dans des zones à haut risque comme le Royaume-Uni, je me suis isolée pendant une journée et j'ai décidé de contacter le Centre nigérian de contrôle des maladies (NCDC) pour passer le test COVID-19 pour être du coté sûr. 

Les responsables de la santé sont venus… ils ont promis de me revenir le lendemain ou plus tard le même jour. Il a cependant fallu trois jours pour obtenir une réponse de leur part. (Quelques jours plus tard) J'ai reçu un appel d'un médecin qui s'est présenté comme un fonctionnaire du NCDC. Elle a annoncé la malheureuse nouvelle que mon résultat s'est avéré positif. Elle a ajouté qu'ils doivent prélever un autre échantillon pour réexécuter le test pour confirmation. Je ne pouvais pas la croire car je ne présentais aucun symptôme. À un moment donné, j'ai senti que c'était une erreur, mais je ne pouvais rien faire pour leur prouver le contraire car c'est le seul endroit où les tests sont exécutés. 

En quelques minutes, les responsables du NCDC m'ont emmené de chez moi au centre d'isolement de Gwagwalada. À mon arrivée, j'ai été examinée par un médecin et placée sous certains médicaments. Les médecins m'ont donné des conseils et m'ont assuré de leur engagement à faire en sorte que nous sortions du centre d'isolement en bonne santé. Le médecin a ajouté que même si j'étais asymptomatique, je devais tout de même commencer le traitement le plus tôt possible. 

J'avais des sentiments mitigés, surtout en sachant que la maladie n'a pas de remède et le nombre de personnes que le virus tue chaque jour.

C'était assez déprimant d'être confiné dans un établissement loin de sa famille et de ses amis. C'était la première fois que j'étais dans ce genre de situation. J'étais toujours (en mouvement) et soudain je ne pouvais plus bouger. De la synchronisation du visage (chat en ligne) avec ma famille aux tweets et aux liens avec des amis en passant par l'envoi d'e-mails. Il n'y a pas eu de temps où mes enfants m'ont manqué pendant un jour. Nous avons toujours été connectés.

Une semaine après mon isolement, un autre échantillon a été prélevé pour voir comment je progressais. Malheureusement, il est toujours revenu positif. À ce moment-là, je perdais espoir de survie. Les médecins m'ont assuré de mes progrès, disant que j'allais bien…

Et voilà, un autre échantillon a été prélevé le douzième jour de l'isolement et il s'est révélé négatif. Un autre a été pris après quelques jours et était toujours négatif. J'étais libre de partir, mais on m'a conseillé de m'isoler pendant une semaine de plus pour assurer une récupération complète et l'achèvement des médicaments, ce que j'ai fait et finalement finir sans montrer plus de symptômes. C'était la dernière fois que j'ai entendu parler de NCDC.

Je suis très reconnaissant au NCDC, à l'Organisation mondiale de la santé et à tous les médecins et infirmières du Nigeria qui ont risqué leur vie pour me sauver la vie.

Pour ceux qui luttent contre le COVID-19, je veux que vous sachiez que cette maladie n'est pas une condamnation à mort. Ne succombez jamais à la peur. 
Quant aux autres personnes qui cachent leurs antécédents de voyage et leurs symptômes par peur de la stigmatisation sociale, vous pouvez faire mieux. Laissons-nous combattre cela ensemble. Faites le nécessaire. Allez vous faire tester. »

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