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Salihu Umar, de 35 años, fue diagnosticado con COVID-19 después de regresar de un viaje de seis días a Londres en marzo de 2020. Aunque asintomático, dio positivo en la prueba y se sometió a tratamiento. Habiéndose recuperado y de regreso con su familia en la capital de Nigeria, Abuja, el padre de tres hijos destaca la importancia de hacerse la prueba, especialmente después de haber viajado a una zona afectada por el virus. 

“Inicialmente no mostraba ningún síntoma. Conociendo muy bien las pautas para las personas que viajaban a áreas de alto riesgo como el Reino Unido, me aislé por un día y decidí ponerme en contacto con el Centro de Control de Enfermedades de Nigeria (NCDC) para realizar la prueba COVID-19 para ser en el lado seguro. 

Los funcionarios de salud se presentaron ... prometieron comunicarse conmigo al día siguiente o más tarde ese mismo día. Sin embargo, tomó tres días obtener una respuesta de ellos. (Días después) Recibí una llamada de un médico que se presentó como funcionaria del NCDC. Ella dio la desafortunada noticia de que mi resultado resultó positivo. Añadió que necesitan tomar otra muestra para volver a ejecutar la prueba para su confirmación. No podía creerle porque no mostraba ningún síntoma. En algún momento sentí que era un error, pero no pude hacer nada para demostrarles que estaban equivocados, ya que ese es el único lugar donde se realizan las pruebas. 

En unos minutos, los funcionarios del NCDC me llevaron de mi casa al centro de aislamiento de Gwagwalada. Al llegar, un médico me examinó y me recetaron algunos medicamentos. Los médicos me aconsejaron un poco y me aseguraron su compromiso de asegurarse de que saliéramos sanos del centro de aislamiento. El médico agregó que aunque estaba asintomático, aún necesitaba comenzar el tratamiento lo antes posible. 

Tenía sentimientos encontrados, especialmente sabiendo que la enfermedad no tiene cura y la cantidad de personas que el virus mata todos los días.

Fue bastante deprimente estar confinado en una instalación lejos de familiares y amigos. Fue la primera vez que me encontré en ese tipo de situación. Siempre estaba (levantado y de un lado a otro) y de repente no podía moverme. Desde la sincronización cara (chat en línea) con mi familia hasta tuitear y vincularme con amigos para enviar correos electrónicos. No hubo tiempo que mis hijos me extrañaran por un día. Siempre estuvimos conectados.

Una semana después de mi aislamiento, se tomó otra muestra para ver cómo estaba progresando. Desafortunadamente, todavía resultó positivo. En ese momento estaba perdiendo la esperanza de sobrevivir. Los médicos me aseguraron mi progreso, diciendo que estaba bien ...

He aquí que se tomó otra muestra el duodécimo día de aislamiento y resultó negativa. Se tomó otro después de unos días y todavía era negativo. Era libre de irme, pero me aconsejaron que me aislara por una semana más para asegurar la recuperación completa y la finalización de los medicamentos, lo cual hice y finalmente terminé sin mostrar más síntomas. Esa fue la última vez que escuché de NCDC.

Estoy muy agradecido con el NCDC, la Organización Mundial de la Salud y todos los médicos y enfermeras de Nigeria que arriesgaron sus vidas para salvarme.

Para aquellos que luchan contra el COVID-19, quiero que sepan que esta enfermedad no es una sentencia de muerte. Nunca sucumbas al miedo. 
En cuanto a otras personas que ocultan su historial de viajes y sus síntomas por temor al estigma social, puede hacerlo mejor. Luchemos juntos contra esto. Haz lo necesario. Hazte la prueba ".

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